Versaball a dalšie novinky z oblasti graspingu

versaball2Startupovsko-spinoffovský boom už dorazil aj na naše univerizty a o podpore mladých začínajúcich technologických firiem počúvame stále častejšie. V tomto článku sa pozrieme na zopár noviniek v oblasti graspingu, ktoré nedávno vstúpili na trh a za ktorými stoja práve robotické start -up a spin-off spoločnosti.

Skvelou inšpiráciou ako by mal taký robotický spin-off vyzerať je americký Empire Robotics. Ich produkt Versaball je učebnicovou kombináciou geniálnej myšlienky, inovatívneho prístupu, technologického zázemia a úspešnej marketingovej stratégie. O čo ide? O nič iné ako balón naplnený sypkým materiálom, ktorý v kombinácii s vákuom vytvára šikovný gripper umožňujúci manipuláciu s objektami rôznych tvarov a rozmerov. Samozrejme, kým sa našla ideálna kombinácia komponentov a materiálov trvalo to pár rokov ale prvotná myšlienka je dôkazom, že aj v robotike platí staré známe….v jednoduchosti je krása.

Paradoxom je, že tím výskumníkov z Chicagskej a Cornellovej univerzity pôvodne vôbec neplánoval masovejšiu výrobu ich vynálezu. Ku komerčnému nasadeniu ich doslova dotlačil obrovský záujem a dopyt, ktorý ich prezentácia vyvolala. Výskumníkom teda nezostávalo nič iné ako založiť start-up a začať podnikať. O tom, že Versaball má pred sebou sľubnú budúcnosť nepochybujeme a dúfame, že sa čoskoro s ich vynálezom z kategórie „že mne toto nenapadlo“ stretneme aj v praxi.

Ďalším zaujímavým start-upom, ktorý nedávno vstúpil na trh material handlingu je americký Grabit. Aj z ich Executive Team zoznamu je zrejmé, že v tomto prípade sa nejedná o nejakých streoškolákov skúšajúcich štastie na Kickstarteri ale ide o spoločnosť založenú skúsenými odborníkmi s cieľom ponúknuť priemyslu úplne novú uchopovaciu technológiu využívajúcu elektroadhéziu.

Myšlienka je opäť jednoduchá, skúsenosť s prítažlivosťou elektrostaticky nabitých fólií má každý z nás, akurát v prípade Grabitu sa tento jav podarilo dotiahnuť až do podoby priemyselného robotického grippera. Aj vďaka investorom ako sú ABB či Samsung má už dnes Grabit v ponuke viacero produktov, z ktorých nás najviac nás zaujal „Panel Gripper“ určený na manipuláciu s tenkými plochými objektmi ako sú textílie, papier, dosky plošných spojov a podobne.

Posledným startupom, ktorý si dnes spomenieme je Soft Robotics. Soft Robotics založil tím vedcov z Harvardu pod vedením Carmichael Robertsa.  Ich nedávna prezentácia prototypov univerzálnych adaptívnych low-cost gripperov vzbudila v robotickej komunite veľký ohlas. Soft Robotics je ešte len vo fáze testovania prototypov a istý čas potrvá kým ich produkty vstúpia na trh. Uvidíme ako ich snaženie nakoniec dopadne, každopádne videá vyzerajú celkom sľubne.

František Ďurovský